Cliffy B likes Gamereactor

Skrivet av Benke den 17 juli 2008 kl 09:03

Today I've interviewed some of the more prominent developers of this year's show. Cliff Bleszinski was in a good mood hyping up Gears of War 2 and Todd Howard didn't want to say too much about the story of Fallout 3. The last thing I did was an interview with Digital Illusions' Lars Gustavsson on the very promising Mirror's Edge that is more than just white facades and long leaps. DICE were showing off a storm drain level that is something entirely different and the full game will feature many other varying environments for Faith to negotiate.

Speaking of Cliff Bleszinski - he is the first game developer that have had make up put on for a filmed interview with GRTV. It sounds a bit vane perhaps, but it also shows that game developers are more aware of the needs of the media. If you don't want to look pale you need some make up. He was also very happy with the interview that Gamereactor ran with him in the June/July issue. He was especially pleased with the picture where he holds a gun flexing his muscles. A lot fo developer's have expressed their happiness with the new E3 format, but Cliff longed for the E3 of old. "They need to make it big again or kill it off", was the rather harsh words from the likable design director of Epic.

Another funny moment was when I visited Bethesda Softworks' booth. Todd Howard and his gang were showing off Fallout 3 and I actually got my hands on the game for the first time, but the real story was the guy that Todd was showing the game to before me. Feargus Urquhart of Obsidian Entertainment was there to take a peak at what Bethesda was doing with a sequel to the games he helped make back when he was heading up Black Isle. I can't tell you if he liked what he saw, but I can tell you I liked what I played eventhough it was just a small 30 minute bite of what promises to be an epic adventure spanning over 40 hours (according to Bethesda).

Other games that impressed me today include Borderlands and Dead Space. Tomb Raider Underworld did not look that impressive, but hopefully Crystal Dynamics can iron out the things that looked unpolished in today's demo.


The first day ends...

Skrivet av Benke den 16 juli 2008 kl 03:21

I'm waiting in line for the Little Big Planet presentation and its the last thing on my schedule on the first day of E3. It started in the Kodak Theatre where Nintendo showed off the next Animal Crossing the evolution of the Wiimote and Wii Music and has continued with a lot of good presentations and interviews. I've played some Fable 2 and chatted with Peter Molyneux - who never wants to hype, but always ends up hyping and I've also had the chance to play Resident Evil 5 and Bionic Commando. I must admit that I suck at Bionic Commando though, it takes a while to get into the swinging and the E3 setting a couple of minutes just isn't the ideal way of experiencing that game.

I chose not to go the Sony press conference as it interferred too much with the rest of the day here at the Convention Center. But I watched the highlights on my laptop and it seems Sony have a couple of things up their sleeve. God of War III was expected, but the new title from Zipper Interactive (Socom) also looks like a killer app.

The soft, releaxed feeling of yesterday has carried through today and E3 is much easier to work these days. Developers on hand to answer questions, plenty of space in the booths and good oppurtunities to get some hands-on time. For obvious reasons we are focusing on getting interviews for GRTV, so I haven't been to the show floor yet, but I hope to catch a glimpse of it before we head out to get some more tapes for the cameras. Tonight Activision are holding their unofficial E3 press conference and I hear that is where the Activision Blizzard brand will be officially revealed. But regardless of that Activision have some really strong titles coming up before the end of the year that I would like to see.

One thing that is absent or at least almost absent is gifts and goodie. Back in the hay days of E3 you wound up carrying huge bags with t-shirts and stuff, but this year all I got was a Brothers in Arms comic book and some Lego figues (Batman). I hope Jonas Mäki won't be too upset as he wanted me to bring home the loot...


E3 2008 - a new stealthy look

Skrivet av Benke den 15 juli 2008 kl 05:14

Where are all the banners? Where is E3? What is going on? Is it really starting this week?

Bringing E3 back to the scene of its glory days - the LA Convention Center - brought back a lot of associations and questions. The gigantic banners that covered the massive Convention Center, the hordes of gamers and business people hurrying between sessions, grabbing game related loot, the deafening sound level. But on the first unofficial day of E3 2008 everything was gone. A trimmed down, more efficient and far less extravagant E3 has replaced the beast of ye olde days. Microsoft kicked things off with their press briefing that was actually held in West Hall one of the main exhibition areas of the old E3 that will not be used for anything this year.

The big news from Microsoft is that they have managed to get Square Enix to release Final Fantasy XIII on Xbox 360 at the same time as it launches on Playstation 3 (at least in Europe and the US). A huge victory for Microsoft that have systematically taken big Playstation franchises and one by one gotten them on Xbox 360. Microsoft has a real strong line-up for this fall, but I was mostly noticing the games that were absent from the press briefing. No mention of Alan Wake, Halo Wars or Too Human for instance. In the first two cases it think it means the games won't be out until 2009, probably not even the first half of 2009. In the last case I think Microsoft are distancing themselves and don't want to spend too much energy on a product they don't believe in. It doesn't necessarilly mean the game will not live up to expectations - Crackdown and the underrated Shadowrun got similar treatment - its just that these days there is only room for blockbusters and casual stuff in Microsoft's line-up it would seem.

If you'd like to compare E3 to a woman she used to be a booth babe and now she has got a nice personality. Yeah, I know some of you probably don't care about personality, but personally I prefer this smarter more intimate show. After EA's press conference I managed to talk to both John Riccitello and Peter Moore (interview coming up on GRTV soon). In the old days, getting face time with two guys like that right after a press briefing would have been nearly impossible unless you were with one of the major American outlets.

Riccitello seemed very pleased with snatching id Software from under their main competitor Activision. In the struggle between Electronic Arts and Activision (soon Activision Blizzard) to be the world's biggest third party publisher this blow hit Activision straight in the gut. Although Activision are not officially at this year's event they will hold a press conference tomorrow evening. Maybe they can deliever a blow of their own.

For me tomorrow will be all about Nintendo and Sony. Sony needs to replace the Final Fantasy XIII exclusivity with something just as big or bigger and Nintendo, well, they just need to show what games will be released next. Their release list is almost empty. Watch this space for more behind the scenes comments from this year's E3...

E3 2008 - a new stealthy look

The guy behind the hair is yours truly and next to me is GRTV's latest camera man Emil.

PS. Bloggen är skriven på engelska så att även våra danska, norska och finska vänner kan ta del av intrycken från årets E3-mässa.

Torres heter guldhjälten

Skrivet av Benke den 30 juni 2008 kl 00:00

Spanien tog guldet i fotbolls-EM. Helt rättvist efter att ha gått igenom turneringen som obesegrade och som bästa lag i samtliga matcher jag såg de spela (missade Spanien-Grekland då den krockade med Sverige-Ryssland).

Finalen blev inte så dålig som jag hade förväntat mig, men var heller ingen direkt sprakande fotbollsföreställning. Tyskarna fick inte igång spelet i första halvlek och det spanska kortpassningsspelet sög musten ur det tyska mittfältet där Ballack inte kunde gå för fullt.

Ändå hade Tyskland en ordentlig press under en kvart i andra halvlek fram till 70:e minuten kändes det som en kvittering kunde komma. Sedan blev de trötta, eller så fick de idiotdirektiv från Löw för när man delade upp laget i två delar, fem man som stod i anfallslinjen och väntade på bollar och fem man som skulle försvara mot pigga spanjorer och sedan sköta uppspelen, hade man bollen under kontroll i ungefär två av de sista 25 minuterna (inklusive tillägg) kändes det som. Tvåan låg närmare till hands än en kvittering. En sista chans dök upp när en slumpboll landade nära Schweinsteiger och Capdevila föll enkelt. En italiensk domare var ett val som helt klart gynnade sköra spanska spelare och så även denna gång. Men det var itne domaren som avgjorde matchen och den tydligaste missen var Lehmanns handpåläggning på väg ut ur/utanför straffområdet.

Jag vill framhålla Xavi lite extra i Spanien. Han löpte enormnt mycket och den energi han hade i slutet av matchen kändes större än vad hela det tyska laget hade i tankarna.

Torres heter ju annars guldhjälten. Det hade känts roligare om hans stolpnick avgjort snarare än Lahms tafatta missbedömning och Lehmann som jag inte förstod varför han kom ut på halvdistans. Antingen ska ha ligga före Torres och Lahm och ta hand om bollen eller så står han kvar. Vad han gjorde på halvdistans vet jag faktiskt inte.

Hemma i Sverige har det ältats om Ljungbergs avsked (som jag gissar kommer dras tillbaka om vi kvalificerar oss till Sydafrika). Personligen tycker jag att det var rätt läge att tacka för sig av Ljungberg. Han var inte helt kry under EM, det märktes och han är skyldig West Ham att åtminstone göra sitt yttersta för att göra någon helhjärtad säsong i klubben som fyller hans bankbok på ålderns höst.

Så hur vill jag då se Sverige spela i VM-kvalet. Jo, en grunduppställning med 4-2-3-1 är vad jag vill se enligt följande:

Edman-Mellberg-(ny mittback)-Stoor

Jag tror att det är bästa sättet att utnyttja vårt spelarmaterial på, åtminstone mot bättre motstånd.

Min EM-elva:


Inför finalen hade jag nog stoppat in Lahm och Klose i elvan, men nu dominerar Spanien.

Pinsamt svart i rutan

Skrivet av Benke den 26 juni 2008 kl 13:49

Jag trodde knappast det var möjligt att produktionen från en EM-semifinal år 2008 kunde slockna tre gånger under en halvlek. Men igår var det möjligt. Och tydligen var det något reservaggregat som inte fungerade när det regnade. Det låter ju... professionellt.

Här hemma får TV4 skit. Och visst var det en kanonad av dundertabbar. Hur lång tid ska det egentligen ta för Robert Perlskog att greppa mobilen och borde man inte haft koll på ställningen i matchen? De tekniska problemen kan de dock inte beskyllas för. Det var schweizarnas fel.

Men i grund och botten är detta bara kulmen på en usel EM-bevakning från TV4:s sida där kvantitet hela tiden prioriterats över kvalitet. Här är de punkter som jag hoppas att TV4 korrigerar till nästa stora mästerskap som de lagt beslag på:

Robert Perlskog - Sorry, men han har (väldigt tidigt) gått samma väg som Lasse Kinch och Arne Hegerfors. Det är gaggigt och utdaterat. Och hans försök att låta engagerad kommer ofta vid helt fel tillfällen vilket får en närmast parodisk effekt. Hussfeldt har varit klassen bättre rakt igenom EM, men är ändå en bra bit efter Härenstam.

Experterna - Okej, Billy Ohlsson är inte med. Det får vi tacka för, men nu är jag rejält trött på Hedman och Kåmark. De håller inte. Fjellström har sprungit åttor kring dem, utan att för den sakens skull nå sina högsta höjder. Utan Backe i teamet sjönk den generella nivån avsevärt. Rydström har klarat sig okej och Djordjic kommer med en och annan vettig åsikt, men annars har Fjellström fått bära upp skutan och det har han bara delvis lyckats med. Sen plockade man in Thomas Nordahl, som visserligen inte gjorde bort sig helt, men som i flera år visat tecken på att vara för dåligt insatt och glömsk i Viasats sändningar. Jag hade faktiskt hellre sett att man fokuserat på de matchspecifika experterna och helt skitit i sina vanliga "tyckare".

Mindre för- och eftersnack - Jag brukar se allt när det är ett fotbollsmästerskap. Jag kan inte få nog. Men en och halv timme innan och en timme efter matcherna är för mycket och när dessa sjok mest är en förevändning för att kunna plocka in ordentliga reklamblock blir det inte bättre.

Ekwall och Lundh - Ekwall behöver jag väl inte gå in på. Han är som han är. En frisyr. Lundh har sina bra dagar, men egentligen handlar det bara om meningslöst tyckande från två stekare. Om man vill ha något lite lättsammare kan man väl plocka in en riktig underhållare/komiker som kan hålla i det?

De långa sändningarna och de utdragna och stundtals bristande analyser har ackompanjerats av ovanligt många produktionsmissar (fel bilder, fel spelare på bild och så vidare). Visst det är direktsändning. Men mindre och av högre kvalitet hade varit att föredra. En halvtimme före och efter match är väl ganska lagom? Då slipper vi se Ola Wenström vandra ut mot krankameran och le sitt stomatol-leende så många gånger också.

Nej, TV4:s EM-satsning är en flopp och det känns inte ens som de använt sina egna resurser på bästa sätt. Daniel Kristansson har varit någon sorts slafsreporter nere i alperna. Han hade gjort mer nytta som kommentator. Och Peter Jihde verkar ha tappat mycket av sitt forna sting. Men det kan också vara den nya frisyren (fågelbo?).